Le Canada, nordique ou non?

7 08 2010
« Les pays nordiques sont les champions de la parité entre les sexes selon un rapport du Forum économique mondial publié en 2009. »  

Vous lisez l’énoncé ci-dessus. Qu’en retenez-vous? Quels États se cachent derrière l’expression pays nordiques? Allez-vous conclure que le Canada est l’un de ces champions?  

Malheureusement, le Canada n’est en pas (notre « plus meilleur pays du monde »* s’est classé vingt-cinquième). Il ne serait donc pas un pays nordique? Pas si l’on en croit l’eurocentrique Petit Robert! Pourtant, sur la carte, le Canada se trouve bien dans l’hémisphère Nord…  

« Plus de 30 % de l’Arctique (hors haute mer) se trouvent au Canada et 40 % du territoire canadien dans l’Arctique »,** est-ce à dire qu’il faudrait plutôt que nous qualifier d’arctiques? L’adjectif colle mal à la réalité de la majorité des Canadiennes et Canadiens, concentrés dans le sud du territoire.  

L’Encyclopeadia Universalis écrit bien : « Le Canada est un immense pays nordique, le plus vaste d’Amérique. » Et TERMIUM confirme qu’il y a eu une « universalisation » du terme nordique, qui ne renvoie plus seulement au Nord de l’Europe, mais englobe « tout ce qui est propre à la partie septentrionale du monde ».  

Il faudrait donc prendre garde à l’utilisation du terme. Pour désigner le Nord de l’Europe, on pourra parler des pays scandinaves. Dans un texte strictement géographique, on devrait cependant se montrer plus précis. En effet, au sens large, la Scandinavie englobe la Finlande, le Danemark et l’Islande, mais, au sens strict, elle désigne uniquement la péninsule de Scandinavie, soit la Norvège et la Suède.  

* * *  

* L’expression est de Jean Chrétien, premier ministre du Canada de 1993 à 2003. 

** Peter Harrison, « Le Canada, pays nordique, pays arctique », dans le n°47 du Bulletin d’études de la Marine, publié par le Centre d’enseignement supérieur de la Marine (Paris, Ecole militaire), janvier 2010, pp. 57-62. Reproduit sur diploweb.com. 


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